Estas son las formas de vida más antiguas conocidas

Estas son las formas de vida más antiguas conocidas

Fuente:MUY INTERESANTE,25/06/2022 08:05 am

Por Muy Interesante 

La vida se toma su tiempo y en determinados momentos acelera. Esta frase muy bien podría sintetizar la evolución de la vida en la Tierra. El ritmo de cambio es lento pero a veces se vuelve frenético. Si la Naturaleza tuviera conciencia podríamos decir que en ocasiones tiene prisa.

El primero de estos momentos se dio al principio. La vida apareció sobre nuestro planeta muy pronto, entre 500 y 700 mil millones de años tras la formación de la Tierra. Y no lo hizo antes porque hubiera resultado imposible: durante esos primeros cientos de miles de millones de años la Tierra se vio sometida a un intenso bombardeo de cometas y meteoritos que esterilizaron la superficie del planeta. De hecho, nuestra querida Luna surgió de uno de estos impactos contra un cuerpo del tamaño de Marte.

Irónicamente, esta lluvia de fuego y rocas ayudó a que la vida apareciera: por un lado aportaron gran parte de los ladrillos básicos para la vida y por otro depositaron entre un 30 y un 50% del agua que hoy tenemos.

La vida se toma su tiempo y en determinados momentos acelera. Esta frase muy bien podría sintetizar la evolución de la vida en la Tierra. El ritmo de cambio es lento pero a veces se vuelve frenético. Si la Naturaleza tuviera conciencia podríamos decir que en ocasiones tiene prisa.


El primero de estos momentos se dio al principio. La vida apareció sobre nuestro planeta muy pronto, entre 500 y 700 mil millones de años tras la formación de la Tierra. Y no lo hizo antes porque hubiera resultado imposible: durante esos primeros cientos de miles de millones de años la Tierra se vio sometida a un intenso bombardeo de cometas y meteoritos que esterilizaron la superficie del planeta. De hecho, nuestra querida Luna surgió de uno de estos impactos contra un cuerpo del tamaño de Marte.

Irónicamente, esta lluvia de fuego y rocas ayudó a que la vida apareciera: por un lado aportaron gran parte de los ladrillos básicos para la vida y por otro depositaron entre un 30 y un 50% del agua que hoy tenemos.
 

Ilustración.

El fin de un largo reinado

Los estromatolitos dominaron el planeta durante 3.000 millones de años. Cuando sobre la Tierra se vivió la gran explosión de la vida marina, hace 600 millones de años, su estrella empezó a declinar. Habían vivido en todas partes, desde los lagos glaciares de la Antártida a los manantiales volcánicos de Yellowstone, pero no pudieron con el nuevo ambiente que estaba emergiendo. Con ellos también se cumplió ese viejo aforismo de que nada vive para siempre.

Pero lo más fascinante de su vida es que aún hoy, a pesar de los profundos cambios sucedidos en la Tierra, los podemos encontrar vivos en la costa occidental de Australia, en Hamelin pool, en Shark Bay. ¿Cómo es que siguen viviendo? Estas colonias bacterianas, las fábricas del oxígeno que hoy respiramos, son muy frágiles. Algunos científicos piensan que subsisten porque no hay predadores, como los gasterópodos, que se los coman. Sin embargo, es más probable que sea porque viven en un ambiente con pocos nutrientes y no resulta un lugar atractivo para posibles competidores.

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